France

Le T.rex était doué pour le marathon, pas pour le sprint

Si les petits dinosaures devaient pouvoir courir très vite, les plus gros comme le T.rex étaient plus endurants que rapides.

Dinosaure Daspletosaurus

Un dinosaure Daspletosaurus en train de courser un petit dinosaure herbivore de la famille des Sinops.

Julius Csotonyi, 2020

Les plus gros dinosaures bipèdes appartiennent au groupe des théropodes qui comptent dans leurs rangs l'emblématique Tyrannosaurus rex, les énormes giganotosaures et autres spinosaures dont la taille pouvait dépasser les dix mètres pour un poids excédant les dix tonnes ! Leur mode de locomotion a fait l'objet de nombreuses études mais reste encore assez mystérieux et des générations de paléontologues devront encore plancher pour l'éclaircir. Chacun apportant sa petite contribution à la discussion.

Une question de longueur

De nombreuses recherches ont évalué la vitesse de pointe que pouvaient atteindre ses dinosaures massifs. Elles se fondent pour beaucoup d'entre elles sur l'analyse des déplacements des oiseaux actuels, qui sont de lointains descendants de dinosaures théropodes. Les modèles en résultant semblent pertinents, au moins pour expliquer la marche des dinosaures de taille "raisonnable". Ils deviennent nettement moins recevables quand il s'agit d'examiner la locomotion des très gros animaux qu'étaient les T.rex. Les contraintes biomécaniques qu'ils devaient affronter au cours de leurs déambulations et chasses étaient évidemment bien supérieures à celles des modestes oiseaux.

Pour mieux déterminer leurs aptitudes au sprint, des paléontologues du Mount Marty College, aux Etats-Unis et de l'Université McGill, au Canada, ont recueilli des données sur les proportions des membres, la masse corporelle et les allures de plus de 70 espèces de dinosaures théropodes. Ils ont ensuite appliqué une variété de méthodes pour estimer la vitesse maximale de chaque dinosaure, ainsi que la quantité d'énergie qu'ils consommaient à différentes allures. De leur étude, qui est publiée dans la revue PLOS ONE, ils concluent que les théropodes de petites et moyennes corpulences sont généralement pourvus de pattes plutôt longues qui leur permettaient de courir plus rapidement. Mais chez les plus gros, ceux qui pesaient plus d'une tonne et qui sont aussi dotés de membres inférieurs surdimensionnés, la vitesse de course maximale est limitée par la taille du corps et la longueur des pattes est plutôt associée à une marche "écoénergique".

Une terrifiante endurance chez le T.rex

Les auteurs suggèrent que, bien que la vitesse soit un avantage majeur pour les dinosaures qui devaient chasser des proies et échapper également aux prédateurs, les plus grands théropodes comptaient davantage sur l'efficacité lorsqu'ils se nourrissaient. Parmi les théropodes géants, les champions étaient des tyrannosaures comme les T. rex, dont les longues pattes étaient apparemment bien adaptées pour optimiser ses dépenses énergétiques : ils pouvaient déambuler des heures en quête de proie sans se fatiguer et piquer un petit sprint autour de 20 km/h lorsqu'ils dénichaient leur repas.

Commenter Commenter

Football news:

La direction de l'APL exclut la possibilité d'annuler la relégation cette saison
En 2001, Beckham dispute son meilleur match en équipe nationale. Il a été inspiré par une fille avec une maladie unique – un cœur inversé
L'inter recevra 15 millions d'euros si le PSG vend Icardi à un autre Club Italien
Langle ne veut pas quitter l'inter de Barcelone
Lineker à propos de Messi: je suis un fan de Ronaldo, mais on ne peut même pas parler du titre de meilleur joueur du monde
Gianfranco dzola: Hazard et Willian ont souffert des entraînements de Sarri
Barcelone veut convaincre Arthur d'accepter un échange à la Juventus contre Pianic